Binnenstad Groningen. Zaterdagmiddag. Ik loop een rondje. Mensen genieten van een heerlijk herfstzonnetje. Ze pikken een terrasje. Ze keuvelen wat en shoppen wat. Heerlijk.

Een aantal mensen is minder lekker bezig. Ze zijn zo verzonken in hun telefoon dat ze tegen anderen oplopen of zelfs -fietsen. Ze roken voor de ingang van een koffietentje en zetten daarmee de entree én het koffietentje zelf in hun walm. Ze fietsen op de stoep en in een volle Herestraat. Ze rijden door rood en schelden de automobilist uit die ze per ongeluk bijna aanrijdt. Ze parkeren hun auto vol op de stoep, zodat je er nauwelijks nog langs kunt. Ze trekken zich niets van de mensen om zich heen aan, laat staan van regels en wat simpele fatsoenstandaarden. Ze zijn te druk met zichzelf of nog belangrijker zaken.

Waar komt dit vandaan en belangrijker nog: wat doen we eraan?

Iedereen elkaar voor aso laten uitmaken, zoals waar de Gemeente op voorsorteert met haar #FietsAso-campagne? Ik denk het niet. Dat geeft alleen maar meer botsing en afstand. Leuk bedacht, maar wie gaat wie erbij lappen? Een beetje Groninger lacht je uit (zie hier het filmpje dat Dagblad van het Noorden maakte of het filmpje hieronder van Ismael Lotz en Piet van Dijken) en bovendien: we zijn al zo druk met z’n allen.

Meer politie of stadswachten op straat? Ik denk het niet. Al is het alleen al omdat die capaciteit er bij lange na niet is, zo bleek uit reacties op een eerdere blogpost waarin ik mijn zorgen deelde. De politie heeft er de laatste jaren nieuwe grote, belangrijkere taken bijgekregen en zeker niet meer mankracht.Daarom stel ik voor om Vrijstaat Groningen uit te roepen! Vrijstaat Groningen in plaats van Asostaat Groningen!

Gewoon lekker door rood rijden: een soort next-level alle verkeerslichten tegelijkertijd groen-beleid. Gewoon lekker overal wandelen én fietsen. Ook in de Herestraat. Ook daar waar automobilisten nu denken dat ze de baas zijn: een soort van next-level shared space en dan in de hele binnenstad. Gewoon lekker je fiets en auto overal neerplempen. Ook zonder te betalen. Gewoon lekker overal met je graffiti aan de slag. Gewoon lekker overal vrij drinken, roken en blowen en pillen knallen. Gewoon omdat het allemaal kan en omdat er toch geen capaciteit is om je te bekeuren. En zo kan de politie zich met belangrijker zaken bezighouden. Boeven en terroristen vangen of zo. Precies zoals we het met z’n allen willen?

Vrijstaat Groningen! Wie wil dat nou niet? Als het uit de hand loopt, zal er vast wel iemand ingrijpen, toch? Hoop ik.

Vaker tot veel tellen

‘Waar wind je je over op?’ Ik stel deze vraag vaak aan groepen om ze een beetje aan de praat te krijgen. Als er ruimte is stuur ik ze daarna graag de straat op, de krantenhoek van de bieb in, om pas weer terug te komen als ze een flinke verzameling opwindsels hebben,...

Alsjeblieft: versie 2.0 van mijn roman Donkerder, gratis.

Tien jaar terug zette ik de daklozenwandelingen van Groningen op; ik hielp twaalf voormalig dakloze gidsen hun levensverhaal te delen aan de hand van de stad. Duizenden mensen wandelden mee, soms wel tien kilometer. Elke gids had zijn of haar eigen levensverhaal en...

Let’s welcome Winter!

This week was the week of Samhain, All Saints or as the Mexicans call it Las Dias de los Muertos. It’s the time of year that – at least in the northern hemisphere - we feel winter is coming, the darker season is rising. From now on most of us have the tendency to...

Vijf dagen en nachten overleven in de Schotse natuur

“Bushcraft, zoals wij het zien, is mensen te laten ervaren dat buiten je thuis kan zijn en daar hoort alles bij,” aldus René Nauta en Beke Olbers over bushcraft, hun bedrijf Extra Bushcraft en hun opleidingen. In 2019 begonnen Erik, Stefan, Ward en ik bij Beke en René...

Van lezing over digitalisering naar Nationaal Museum Digitalisatie

Een aantal weken terug vroeg een onderwijsgroep me of ik een lezing wilde geven over digitalisering. Omdat lezingen niet per sé de meest inspirerende vorm zijn om iets te leren verzonnen we samen een niet-lezing: het Nationaal Museum Digitalisatie. In plaats van een...

STROOM Emmen zoekt jongeren die willen vlammen voor Emmen

Op dinsdag 12 oktober zijn de audities voor STROOM: een gloednieuw programma van de Bieb in Emmen voor creatieve, ondernemende jongeren om samen met een toegewijd team echt toffe events te organiseren. Wie laat zien goede plannen te kunnen verzinnen, dingen te kunnen...

Teamuitje: ‘never let a good Corona-crisis go to waste’

"Hoera! Het Corona-monster is getemd!" Vanaf half juni hebben praktisch alle volwassenen een eerste vaccinatieprik te pakken. Vanaf half juni voelen praktisch alle volwassenen zich bevrijd. Vanaf half juni kunnen we weer normaal doen, weer dichterbij elkaar komen,...

SLIK! Nederlandse automobilisten zetten per jaar 3000 olympische zwembaden vol brandstof in de fik.

Afgelopen zondag reden we vanuit Groningen op en neer naar het midden van het land voor een rondje langs familie. Op de A7 was het druk. De A6 was één en al auto. En zelfs op de acht banen van de A12 was het heen én terug alles behalve een auto-rustige zondag. ‘Waar...

Op zoek naar 100 Groningers, die aan staan

‘Andere regio’s laten keer op keer van zich horen, gaan mee op handelsreizen en staan met busladingen lobbyisten in Den Haag en Brussel. Groningers zie je bijna nooit en zeker niet met één duidelijk verhaal voor de toekomst. En ik denk dat jullie daar kansen laten...

Donkerder Avond bij EM2 – kom je ook?

Donderdag 30 juli. Een avond in EM2 Groningen rondom mijn roman Donkerder.  Op 30 april kwam Donkerder, mijn debuutroman, uit. Sindsdien is er - nog even los van Corona - veel gebeurd. De eerste paar honderd mensen kochten, leenden en lazen mijn boek. Ik kreeg diep...

Lokaal Lekkers – eten uit eigen buurt en regio

Hou je van lekker koken en eten met gezond, mooi - bio, kleinschalig, liefdevol - spul op fietsafstand? Dit is je kaartje met kaasboeren, melktaps, lokale bierbrouwerijen, meel van de molens, boerderij-ijs, heerlijke honing, vis, schelpdieren, vlees en alles wat je je...

RVS-advies structureel terugbrengen dakloosheid lang niet structureel genoeg: Dakloos word je niet op je 20e of 30e, omdat je geen huis meer hebt. Dakloos word je doorgaans al vlak na je geboorte.

Gisteren bracht de Raad voor Volksgezondheid & Samenleving (RVS) een gevraagd advies uit aan staatssecretaris Paul Blokhuis over een structureel andere aanpak voor het terugdringen van dakloosheid in Nederland. De Raad wil vooral inzetten op huisvesting en minder...