De afgelopen tijd vraag ik me steeds vaker af wat er met ons mooie Groningen aan de hand is. Waarom fietsen mensen over de stoep en gaan ze er daarbij van uit dat jij als voetganger wel even aan de kant gaat? Waarom dumpen stadjershun afval op straat, terwijl ze het zelf ook even in de prullenbak kunnen gooien? Waarom plempen mensen hun fiets voor de deur van de boekenwinkel, terwijl zij wél tien meter kunnen lopen en die mevrouw in die rolstoel, die net na hen komt niet eens naar binnen kan? Door dit soort roekeloos gedrag zie ik veel geschuur, gebots en ergernis en da’s onnodig. In deze blogpost zet ik mijn afgelopen-weekend-gedachten onder elkaar. Hopelijk komen we zo samen dichter bij antwoorden en oplossingen. Ik zie je vragen, opmerkingen, suggesties graag in de comments onder deze post of anders in mijn mailbox op ritzotencate@gmail.com.

Ik schreef dat ik dacht dat het iets te maken had met prikkels, prikkels en samen nog meer prikkelen. En ik denk nog steeds dat dat zo is. Ik dacht (zonder te schrijven) dat het iets te maken had met dat onze stad elk jaar met meer meer nieuwe inwoners wordt ververst (10.000+ per jaar op een stad van 200.000+). De nieuwkomers moeten hun plekje bevechten en zetten stadjers daarmee jaar-in-jaar-uit in de verplichte verdediging. Vandaar dat iedereen wat meer met zichzelf bezig is dan rekening houdt met anderen.

Maar sinds ik onderstaand filmpje met Simon Sinek op het blog van Henk-Jan keek en in de leeftijdsopbouw statistieken van Groningen rondneusde, weet ik het! Met 80.000 op een stad van 200.000, een gemiddelde stad-leeftijd van 36,4 en drie millennials in het college van B&W, is het duidelijk: het zijn de millennials! Zij zijn – bovenop bovengenoemde – de schuld van alles! Groningen zet zich neer als City of Talent, maar is feitelijk City of Millennials.

Millennials staan ook wel bekend als screenagers, Generatie Y of Generatie Einstein. Ze werden geboren tussen 1980 en 2000 (afbakeningen verschillen). Sinek karakteriseert ze als tough to manage, entitled, narcissistic, self-interested, unfocussed, lazy and above all: entitled. Waarom? Onder andere ‘because they were told by their parents that they are special. They were told that they can get anything in life. Just because they want to.’ Dat verklaart alles! Als jij over de stoep wilt fietsen, omdat je dat wilt dan mag dat. Die hele stoep ligt er voor jou! En nee, je hebt niet door dat je daarmee andere mensen lastig valt, want je bent te veel bezig met zien hoe geweldig en mooi je bent of je hebt je kop er überhaupt niet bij al is het alleen al omdat je met je hoofd in je shiny smartphone zit. En als iemand je aanspreekt, dan doet dat er niet toe. Zelfs niet als dat een agent of iemand van Stadstoezicht is. Alles en iedereen ~ beginnend met je ouders ~ is op aarde om jou te dienen. En omdat de millennials de rest van de stad het verkeerde voorbeeld geven, fietst iedereen maar over de stoep en parkeert hij of zij zijn fiets maar pal voor de ingang van wat dan ook.

Nu nog bedenken hoe we er samen met hen voor zorgen dat Groningen City of Talent blijft en niet de City of Millennials wordt.

Overigens lijkt de redding niet te moeten komen van de volgende generatie. De opvolgers van de millennials staan bekend als de zappersGeneratie Z, iGen, of digital natives. Ze leven in de overtuiging dat eventuele tegenslagen wel worden opgevangen door hun ouders of de overheid. En in die verwachting worden ze net iets te vaak bevestigd. De zappers hebben een korte aandachtsboog, vervelen zich snel en zappen door het leven. Stempeltje ADHD-er, kort gezegd. Dat verklaart nog meer. Op dit moment leven er ongeveer 35.000 zappers in Groningen.

Filmmaker Ismael Lotz maakte samen met Groninger legende Piet van Dijken dit item over fietsen in de Herestraat.

Donkerder Avond bij EM2 – kom je ook?

Donderdag 30 juli. Een avond in EM2 Groningen rondom mijn roman Donkerder.  Op 30 april kwam Donkerder, mijn debuutroman, uit. Sindsdien is er - nog even los van Corona - veel gebeurd. De eerste paar honderd mensen kochten, leenden en lazen mijn boek. Ik kreeg diep...

Lokaal Lekkers – eten uit eigen buurt en regio

Hou je van lekker koken en eten met gezond, mooi - bio, kleinschalig, liefdevol - spul op fietsafstand? Dit is je kaartje met kaasboeren, melktaps, lokale bierbrouwerijen, meel van de molens, boerderij-ijs, heerlijke honing, vis, schelpdieren, vlees en alles wat je je...

RVS-advies structureel terugbrengen dakloosheid lang niet structureel genoeg: Dakloos word je niet op je 20e of 30e, omdat je geen huis meer hebt. Dakloos word je doorgaans al vlak na je geboorte.

Gisteren bracht de Raad voor Volksgezondheid & Samenleving (RVS) een gevraagd advies uit aan staatssecretaris Paul Blokhuis over een structureel andere aanpak voor het terugdringen van dakloosheid in Nederland. De Raad wil vooral inzetten op huisvesting en minder...

Daar komt de stille revolutie

Een paar maanden terug sprak ik op een school in Groningen met Tom. We hadden het over werk, mijn werk, zijn werk en ik vroeg hem wat hij wilde worden. “Beroemd,” was zijn antwoord. “Beroemd?” “Ja, maakt niet uit hoe en waarmee.” Typisch iets waar je mee bezig kunt...

Hoe maak je als ZZP-er je schip klaar voor de Corona-storm?

Vanochtend belde ik met Ella, de uitbaatster van De Pijp, waar ik een flexplek heb. Gewoon om even te bellen, zoals we normaal gesproken bijna elke dag wel even gewoon kletsen. We sparden wat en toen nodigde Ella me uit om even een mailtje te componeren voor de...

Wie wil verdriet delen?

Iedereen draagt verdriet en pijn bij zich. De één meer of heftiger, de ander minder of luchtiger. Onverwerkt verdriet of trauma’s staan lekker leven in de weg en leiden niet zelden tot meer ellende zoals algehele chagrijnigheid, naar gedrag, een burn-out of een...

Waar ellende vandaan komt (en wat ik ermee ga doen)

In voorbereiding op mijn Vision Quest, begin 2020, sprak ik met verschillende mensen die iets dergelijks hadden ondernomen. Een man deelde dat-ie na tien dagen bos, in stilte, op alleen water het licht had gezien en één en al vrijheid en verbinding had ervaren. Dat...

Op Vision Quest in Drenthe

Een week terug was ik op Vision Quest. Inmiddels ben ik weer - zo ongeveer - geland. Drie dagen en drie nachten was ik in mijn eentje, op alleen water, in totale stilte in het bos. Drie dagen en drie nachten was ik bezig met alles loslaten wat niet mijn essentie was...

Mee naar de toekomst en terug

We leven in een tijdperk van wereldwijde transitie. Van een geïndustrialiseerde wereld vol met uit de hand gelopen centralisatie, standaardisaties en controle, gaan we toe naar een wereld waarin steeds meer mensen, steeds meer gevoed door andere mensen, gaan denken en...

Samen door de Wadden met Oud en Nieuw

Met oud en nieuw was ik met Beau op Terschelling. We waren liever op een waddeneiland met regen, wind en leegte dan warm thuis tussen de mensen in de stad. Op Terschelling is het geweldig. Met de boot vanaf Harlingen, aankomen op West, langs de Waddenzee fietsen naar...

Op zoek naar een uitgever voor mijn coming of age roman ‘Gespoord’

De afgelopen twee jaar werkte ik aan een boek, een roman. Ik vind het af genoeg om nu op zoek te gaan naar een uitgever en het samen tot een mooi einde te brengen. Hieronder deel ik de brief die ik naar een aantal uitgevers wil sturen, de synopsis en een linkje naar...

Van Asostaat Groningen naar Vrijstaat Groningen!

Binnenstad Groningen. Zaterdagmiddag. Ik loop een rondje. Mensen genieten van een heerlijk herfstzonnetje. Ze pikken een terrasje. Ze keuvelen wat en shoppen wat. Heerlijk. Een aantal mensen is minder lekker bezig. Ze zijn zo verzonken in hun telefoon dat ze tegen...