Afgelopen zondag reden we vanuit Groningen op en neer naar het midden van het land voor een rondje langs familie. Op de A7 was het druk. De A6 was één en al auto. En zelfs op de acht banen van de A12 was het heen én terug alles behalve een auto-rustige zondag.

‘Waar gaan al die mensen toch heen?’ vroeg ik me hardop af. ‘En waarom? Wat is dit toch voor vreemds dat we zelfs op zondag met zoveel mensen zoveel moeten reizen? Al die auto’s. Wat stoken we een energie op. En waarom?’ 

Ik was oprecht in shock. Mijn leventje speelt zich namelijk vooral af in en om autoluwe stad Groningen en in de bossen van Drenthe. En voor langere reizen in Nederland pak ik doorgaans het OV.

Ons ritje was heen en terug 443 kilometer. Mijn – inderdaad niet erg zuinige – auto (een Subaru Legacy uit 2001) gebruikt daar ongeveer veertig liter brandstof voor. Veertig liter! In één dag stookten we veertig liter brandstof op! 

Veertig liter! Hoe ziet dat eruit als je dat in één keer in de fik steekt? In mijn middelbare schooltijd probeerde ik een keer de barbecue aan te steken met een bodempje benzine. In plaats van de barbecue gingen mijn wenkbrauwen en haar in rook op.

In Nederland legden we in 2018 met z’n allen – met personenauto’s – 121,4 miljard kilometers af. 121,4 Delen door dik tien is 10 miljard liter benzine per jaar. Dat is ongeveer drieduizend olympische wedstrijdzwembaden vol brandstof bij elkaar of een kwart van het Sneekermeer. Stel je voor dat je die op één middag in de hens zou zetten! Die zwarte rookwolk zou zo ongeveer tot in de VS te zien moeten zijn! 

Naast die 121,4 miljard kilometers in personenauto’s, rijden er vrachtwagens, varen en schepen, vliegen er vliegtuigen, stoken we gas om warm te blijven en om op te koken en verbranden we gas, steenkolen en biomassa om electriciteit op te wekken en dan is er ook nog de industrie. En dan zijn er naast Nederland nóg 195 landen, die ook stuk voor stuk meer of minder opstoken. 

Adem in. Adem uit. 

Tijdens onze rit zagen we duizenden auto’s, bijna allemaal uitgerust met brandstofmotor. Een enkele hybride. Nog minder 100% elektrisch.

We zagen veel nieuwere auto’s. Veel SUV’s. Veel – ook niet SUV’s – uitgerust met twee of meer uitlaten. Stel dat al die auto’s net zo lang meegaan als mijn Legacy uit 2001, dan zijn we nog zeker twintig jaar niet verlost van die duizenden zwembaden brandstof en zwarte wolken per jaar.

Mijn conclusie: het moet radicaal anders. Niet incrementeel anders, maar totaal, rigoureus anders. Misschien moeten we maar helemaal stoppen met ons over zulke grote afstanden te verplaatsen. Terug naar loop- en fietsafstand. Terug naar een menselijke maat. Terug naar hoe we het mogelijk misschien nog wél een beetje goed houden voor onze planeet. Of zou het al te laat zijn?

Wat doe jij al radicaal anders?

Teamuitje: ‘never let a good Corona-crisis go to waste’

"Hoera! Het Corona-monster is getemd!" Vanaf half juni hebben praktisch alle volwassenen een eerste vaccinatieprik te pakken. Vanaf half juni voelen praktisch alle volwassenen zich bevrijd. Vanaf half juni kunnen we weer normaal doen, weer dichterbij elkaar komen,...

Op zoek naar een podcast-maker-journalist

Korte versie: ik ben op zoek naar een podcast-maker-journalist voor het helpen opzetten en maken van een narrow-podcast over ondernemen in Emmen (nadere afbakening bij de redactie bekend). En ja ja, Emmen. En ja, Emmen! Daar gebeuren interessantere dingen dan Emmen...

19 Lessen om jezelf en je bedrijf antifragiel te maken

Na bijna vijf weken studeren heb ik het boek Antifragiel van Nassim Nicholas Taleb uit. Enerzijds las ik voor mezelf: hoe kan ik mezelf krachtiger, beweeglijker, veerkrachtiger, antifragieler maken? Anderzijds las ik voor ANTIFRAGILISTICEXPIALIDOCIOUS en onze klanten:...

Nooit meer vergaderen dankzij Corona

Vergaderen is sinds Corona geen vanzelfsprekendheid meer. Wekelijks, maandelijks om een grote tafel zitten met een kan koffie, de vertrouwde agenda, welkom door de voorzitter en een rondvraag achteraf, is voor velen al bijna een jaar geleden. Wat is er voor in de...

Blijven we ons laten meevoeren door storm Corona of zetten we koers naar nieuw land?

Op zondag 15 maart vorig jaar gaven ministers Bruins en Slob een persconferentie die veel Nederlanders zich zullen herinneren als het moment dat we echt in de storm Corona terecht kwamen. Per klokslag zes uur sloten alle kroegen, restaurants, sexclubs, sportclubs,...

Op zoek naar 100 Groningers, die aan staan

‘Andere regio’s laten keer op keer van zich horen, gaan mee op handelsreizen en staan met busladingen lobbyisten in Den Haag en Brussel. Groningers zie je bijna nooit en zeker niet met één duidelijk verhaal voor de toekomst. En ik denk dat jullie daar kansen laten...

Donkerder Avond bij EM2 – kom je ook?

Donderdag 30 juli. Een avond in EM2 Groningen rondom mijn roman Donkerder.  Op 30 april kwam Donkerder, mijn debuutroman, uit. Sindsdien is er - nog even los van Corona - veel gebeurd. De eerste paar honderd mensen kochten, leenden en lazen mijn boek. Ik kreeg diep...

Met Noorderlicht op zoek naar light and lens based loving en / of creating jong volk om samen iets moois mee te organiseren.

Vraagje: zegt Noorderlicht je iets? En nee, dan bedoel ik niet het poollicht, maar het festival rond fotografie, videokunst en animatie dat al dertig jaar elk jaar in Groningen of Fryslân wordt georganiseerd (en internationaal heel goed bekend staat). Ik ben...

Lokaal Lekkers – eten uit eigen buurt en regio

Hou je van lekker koken en eten met gezond, mooi - bio, kleinschalig, liefdevol - spul op fietsafstand? Dit is je kaartje met kaasboeren, melktaps, lokale bierbrouwerijen, meel van de molens, boerderij-ijs, heerlijke honing, vis, schelpdieren, vlees en alles wat je je...

Corona zet op scherp met wie je wél wilt samenkomen en dwingt ons na te denken over nieuwe vormen van samenwerken. Online én offline.

Vorig jaar raakte ik in de trein terug van Utrecht naar Groningen aan de praat met een mede-passagier. Ze was naar een wetenschappelijk congres geweest en was halverwege de middag maar naar buiten geglipt, omdat ze het echt niet meer trok. ‘En wat doe jij voor werk?’...

RVS-advies structureel terugbrengen dakloosheid lang niet structureel genoeg: Dakloos word je niet op je 20e of 30e, omdat je geen huis meer hebt. Dakloos word je doorgaans al vlak na je geboorte.

Gisteren bracht de Raad voor Volksgezondheid & Samenleving (RVS) een gevraagd advies uit aan staatssecretaris Paul Blokhuis over een structureel andere aanpak voor het terugdringen van dakloosheid in Nederland. De Raad wil vooral inzetten op huisvesting en minder...

Daar komt de stille revolutie

Een paar maanden terug sprak ik op een school in Groningen met Tom. We hadden het over werk, mijn werk, zijn werk en ik vroeg hem wat hij wilde worden. “Beroemd,” was zijn antwoord. “Beroemd?” “Ja, maakt niet uit hoe en waarmee.” Typisch iets waar je mee bezig kunt...