This week was the week of Samhain, All Saints or as the Mexicans call it Las Dias de los Muertos. It’s the time of year that – at least in the northern hemisphere – we feel winter is coming, the darker season is rising.

From now on most of us have the tendency to start running, sprint towards the end of the year and finish our year as a successful year, achieve our goals, secure our bonuses and… end up tired, wasted with a winter dip and… become ill.

Traditional cultures, who lived with the rhythm of the land, did the opposite and followed the natural flow. At this time of year they were about to finish their gatherings and harvest, prepare their lands for winter, for the next season and go into hibernation.

Which track do you follow? 

A few years ago I decided to spend more time in nature which connected me more and more to the natural flow of the year. Since then I am experiencing an increasing stretch and stress in November and December between the two paths. And every year I experience an increasing pull from people who don’t follow the natural flow. 

I drew a picture for myself and my friends, colleagues, clients and others in my network to learn about the stretch and start a conversation about it. Maybe it helps you as well. Please share your thoughts and experiences with me.

I would describe our tendency in terms of a rational, industrial, mechanical tendency, full of control and chronos, deadlines, full agendas, finishing goals, running, working hard, yelling, pulling and pushing each other, stress, getting grumpy, tension, fighting, masculinity, getting tired, feeling a winterdip coming, getting shivering and ill, hating the dark and cold, switching on the lights and firing up the heater. Most of us are familiar with it. For most of us it is the way things go. For most of us it is what we accept, what we… tend to do. 

It’s like growing tomatoes in a greenhouse. In the end you will manage to grow something edible, but it will cost a lot of extra energy and will not get close to the taste of the juicy ones which grow naturally in summer.

I would describe our need as following our natural needs, the flow of the season, welcoming winter, being grateful, letting go. I would describe this phase of the year as a phase of recovery, regeneration, recreation, going inwards, being in silence, intimacy, self care, rest, harmony and … trust.

The more I let go, the more people who are still in the tendency track tend to push and pull me to get a grip and work, work, work. The more empty my agenda gets, the more space they see to fill and the higher their tendency to help me fill it. The more silent I get, the more space they experience to talk and babble and try to convince me. 

Which track do you follow? Will you work hard until the end of the year or will you recover and get ready for spring? It’s up to you and the people around you.

Welcome, winter. Welcome in winter. Enjoy the season.

Vijf dagen en nachten overleven in de Schotse natuur

“Bushcraft, zoals wij het zien, is mensen te laten ervaren dat buiten je thuis kan zijn en daar hoort alles bij,” aldus René Nauta en Beke Olbers over bushcraft, hun bedrijf Extra Bushcraft en hun opleidingen. In 2019 begonnen Erik, Stefan, Ward en ik bij Beke en René...

Van lezing over digitalisering naar Nationaal Museum Digitalisatie

Een aantal weken terug vroeg een onderwijsgroep me of ik een lezing wilde geven over digitalisering. Omdat lezingen niet per sé de meest inspirerende vorm zijn om iets te leren verzonnen we samen een niet-lezing: het Nationaal Museum Digitalisatie. In plaats van een...

STROOM Emmen zoekt jongeren die willen vlammen voor Emmen

Op dinsdag 12 oktober zijn de audities voor STROOM: een gloednieuw programma van de Bieb in Emmen voor creatieve, ondernemende jongeren om samen met een toegewijd team echt toffe events te organiseren. Wie laat zien goede plannen te kunnen verzinnen, dingen te kunnen...

Teamuitje: ‘never let a good Corona-crisis go to waste’

"Hoera! Het Corona-monster is getemd!" Vanaf half juni hebben praktisch alle volwassenen een eerste vaccinatieprik te pakken. Vanaf half juni voelen praktisch alle volwassenen zich bevrijd. Vanaf half juni kunnen we weer normaal doen, weer dichterbij elkaar komen,...

SLIK! Nederlandse automobilisten zetten per jaar 3000 olympische zwembaden vol brandstof in de fik.

Afgelopen zondag reden we vanuit Groningen op en neer naar het midden van het land voor een rondje langs familie. Op de A7 was het druk. De A6 was één en al auto. En zelfs op de acht banen van de A12 was het heen én terug alles behalve een auto-rustige zondag. ‘Waar...

Op zoek naar 100 Groningers, die aan staan

‘Andere regio’s laten keer op keer van zich horen, gaan mee op handelsreizen en staan met busladingen lobbyisten in Den Haag en Brussel. Groningers zie je bijna nooit en zeker niet met één duidelijk verhaal voor de toekomst. En ik denk dat jullie daar kansen laten...

Donkerder Avond bij EM2 – kom je ook?

Donderdag 30 juli. Een avond in EM2 Groningen rondom mijn roman Donkerder.  Op 30 april kwam Donkerder, mijn debuutroman, uit. Sindsdien is er - nog even los van Corona - veel gebeurd. De eerste paar honderd mensen kochten, leenden en lazen mijn boek. Ik kreeg diep...

Lokaal Lekkers – eten uit eigen buurt en regio

Hou je van lekker koken en eten met gezond, mooi - bio, kleinschalig, liefdevol - spul op fietsafstand? Dit is je kaartje met kaasboeren, melktaps, lokale bierbrouwerijen, meel van de molens, boerderij-ijs, heerlijke honing, vis, schelpdieren, vlees en alles wat je je...

RVS-advies structureel terugbrengen dakloosheid lang niet structureel genoeg: Dakloos word je niet op je 20e of 30e, omdat je geen huis meer hebt. Dakloos word je doorgaans al vlak na je geboorte.

Gisteren bracht de Raad voor Volksgezondheid & Samenleving (RVS) een gevraagd advies uit aan staatssecretaris Paul Blokhuis over een structureel andere aanpak voor het terugdringen van dakloosheid in Nederland. De Raad wil vooral inzetten op huisvesting en minder...

Daar komt de stille revolutie

Een paar maanden terug sprak ik op een school in Groningen met Tom. We hadden het over werk, mijn werk, zijn werk en ik vroeg hem wat hij wilde worden. “Beroemd,” was zijn antwoord. “Beroemd?” “Ja, maakt niet uit hoe en waarmee.” Typisch iets waar je mee bezig kunt...

Hoe maak je als ZZP-er je schip klaar voor de Corona-storm?

Vanochtend belde ik met Ella, de uitbaatster van De Pijp, waar ik een flexplek heb. Gewoon om even te bellen, zoals we normaal gesproken bijna elke dag wel even gewoon kletsen. We sparden wat en toen nodigde Ella me uit om even een mailtje te componeren voor de...

Wie wil verdriet delen?

Iedereen draagt verdriet en pijn bij zich. De één meer of heftiger, de ander minder of luchtiger. Onverwerkt verdriet of trauma’s staan lekker leven in de weg en leiden niet zelden tot meer ellende zoals algehele chagrijnigheid, naar gedrag, een burn-out of een...