Al een jaar of vijf discussieer ik met studenten en anderen over wat fruit eigenlijk is. Ik gebruik’t om even op te warmen, om even aan elkaar te wennen of vaak ook om mijn ‘kerstboom’ te introduceren. Zoveel te langer ik me met deze vraag bezighoud, zoveel te boeiender de discussie wordt. Op enig verzoek, maar vooral ook omdat ik geïnteresseerd ben in meedenkers op het web, stel ik u de vraag: wat is fruit?

Wat is fruit? Fruit, fruit, fruit? Het lijkt zo simpel. Iedereen kent volop voorbeelden: een appel is fruit, een sinaasappel, een banaan. Daar hoeven we niet lang over te discussiëren. Fruit ligt bijvoorbeeld in de fruitmand en je kunt ’t kopen bij de groenteboer. Bij de groenteboer? Daar begint de verwarring al!

Maar wat is fruit nou eigenlijk? Wat is een bruikbare definitie? Een appel is fruit. Klaar. Een peer, een sinaasappel. Maar wat dachten we van een sperzieboon of een sappig worteltje? Een aardappel? Niet echt, hè. Allemaal eetbaar, te koop bij de groenteboer. Afkomstig van een plant. Maar wat maakt een appel fruit en een aardappel niet? Wat zegt onze Van Dale? Onder andere: fruit is eetbare vruchten. En wat is dan een vrucht oh wijs boek van Van Dale? Een kuiken is in zekere zin ook een vrucht en eetbaar, dus fruit? Lijkt me niet. Aanscherpen dus.

Laten we beginnen aan te vullen met ‘afkomstig van een plant’. Dan hebben we dat kuiken i.e.g. uitgesloten. Kunnen we fruit dan definiëren als een eetbare vrucht afkomstig van een plant? Was die sperzieboon ook fruit? Nee, groente. Wat is het verschil? Welk principe maakt een boon groente en geen fruit? Alle vormen van fruit, die we tot dusver hebben bedacht groeien aan een ‘boom’: sinaasappelboom, appelboom, perenboom, et cetera. En groente groeit niet aan een boom, maar aan iets ander plant-achtigs. Misschien moeten we er van maken: “eetbare vrucht van een boom.” Maar how about een aardbei, die groeit aan een struik… En wat is dan het verschil tussen die aardbei-struik en bijvoorbeeld een bonenstaak? Een struik is een meerjarige plant, een bonenstaak is een eenjarige plant.. Ah: “Fruit is een eetbare vrucht, afkomstig van een meerjarige plant.” Klinkt zinnig: zijn we er dan?

Wat dachten we van een kokosnoot of welke noot dan ook? Wat er binnenin zit – het vruchtvlees en/of sap – is nuttigbaar, maar de noot op zich niet. Dus eetbaar? In elk geval ten dele en soms moet je ook drinken en niet slechts eten. Kortom: is fruit dan een in ten dele of geheel nuttigbare vrucht, afkomstig van een meerjarige plant?

Kunnen we nog een slag maken? Kunnen we nog weer iets bedenken dat voldoet aan deze definitie, maar geen fruit is. Is een dennenappel fruit? Of wat dachten we van de levensbedreigend giftige wolfskers? Fruit moest maar gezond of op zijn minst eetbaar zijn – voor een mens.

Ik concludeer de discussie tot zover als volgt: fruit is een – door een mens – geheel of ten dele nuttigbare vrucht, afkomstig van een meerjarige plant, die vaak ook nog’ns gezond is.

En voor alle duidelijkheid: een komkommer, een paprika, rabarber zijn dus geen fruit.

Zie je ernstige gaten in mijn redenering? Ben je’t met me oneens? Volg je’t niet? Please let me know… En nee, ik beloof dat ik de komende tijd nog niet moeilijk ga doen over ‘groente’.

SLIK! Nederlandse automobilisten zetten per jaar 3000 olympische zwembaden vol brandstof in de fik.

Afgelopen zondag reden we vanuit Groningen op en neer naar het midden van het land voor een rondje langs familie. Op de A7 was het druk. De A6 was één en al auto. En zelfs op de acht banen van de A12 was het heen én terug alles behalve een auto-rustige zondag. ‘Waar...

Op zoek naar 100 Groningers, die aan staan

‘Andere regio’s laten keer op keer van zich horen, gaan mee op handelsreizen en staan met busladingen lobbyisten in Den Haag en Brussel. Groningers zie je bijna nooit en zeker niet met één duidelijk verhaal voor de toekomst. En ik denk dat jullie daar kansen laten...

Donkerder Avond bij EM2 – kom je ook?

Donderdag 30 juli. Een avond in EM2 Groningen rondom mijn roman Donkerder.  Op 30 april kwam Donkerder, mijn debuutroman, uit. Sindsdien is er - nog even los van Corona - veel gebeurd. De eerste paar honderd mensen kochten, leenden en lazen mijn boek. Ik kreeg diep...

Lokaal Lekkers – eten uit eigen buurt en regio

Hou je van lekker koken en eten met gezond, mooi - bio, kleinschalig, liefdevol - spul op fietsafstand? Dit is je kaartje met kaasboeren, melktaps, lokale bierbrouwerijen, meel van de molens, boerderij-ijs, heerlijke honing, vis, schelpdieren, vlees en alles wat je je...

RVS-advies structureel terugbrengen dakloosheid lang niet structureel genoeg: Dakloos word je niet op je 20e of 30e, omdat je geen huis meer hebt. Dakloos word je doorgaans al vlak na je geboorte.

Gisteren bracht de Raad voor Volksgezondheid & Samenleving (RVS) een gevraagd advies uit aan staatssecretaris Paul Blokhuis over een structureel andere aanpak voor het terugdringen van dakloosheid in Nederland. De Raad wil vooral inzetten op huisvesting en minder...

Daar komt de stille revolutie

Een paar maanden terug sprak ik op een school in Groningen met Tom. We hadden het over werk, mijn werk, zijn werk en ik vroeg hem wat hij wilde worden. “Beroemd,” was zijn antwoord. “Beroemd?” “Ja, maakt niet uit hoe en waarmee.” Typisch iets waar je mee bezig kunt...

Hoe maak je als ZZP-er je schip klaar voor de Corona-storm?

Vanochtend belde ik met Ella, de uitbaatster van De Pijp, waar ik een flexplek heb. Gewoon om even te bellen, zoals we normaal gesproken bijna elke dag wel even gewoon kletsen. We sparden wat en toen nodigde Ella me uit om even een mailtje te componeren voor de...

Wie wil verdriet delen?

Iedereen draagt verdriet en pijn bij zich. De één meer of heftiger, de ander minder of luchtiger. Onverwerkt verdriet of trauma’s staan lekker leven in de weg en leiden niet zelden tot meer ellende zoals algehele chagrijnigheid, naar gedrag, een burn-out of een...

Waar ellende vandaan komt (en wat ik ermee ga doen)

In voorbereiding op mijn Vision Quest, begin 2020, sprak ik met verschillende mensen die iets dergelijks hadden ondernomen. Een man deelde dat-ie na tien dagen bos, in stilte, op alleen water het licht had gezien en één en al vrijheid en verbinding had ervaren. Dat...

Op Vision Quest in Drenthe

Een week terug was ik op Vision Quest. Inmiddels ben ik weer - zo ongeveer - geland. Drie dagen en drie nachten was ik in mijn eentje, op alleen water, in totale stilte in het bos. Drie dagen en drie nachten was ik bezig met alles loslaten wat niet mijn essentie was...

Mee naar de toekomst en terug

We leven in een tijdperk van wereldwijde transitie. Van een geïndustrialiseerde wereld vol met uit de hand gelopen centralisatie, standaardisaties en controle, gaan we toe naar een wereld waarin steeds meer mensen, steeds meer gevoed door andere mensen, gaan denken en...

Samen door de Wadden met Oud en Nieuw

Met oud en nieuw was ik met Beau op Terschelling. We waren liever op een waddeneiland met regen, wind en leegte dan warm thuis tussen de mensen in de stad. Op Terschelling is het geweldig. Met de boot vanaf Harlingen, aankomen op West, langs de Waddenzee fietsen naar...