Vanavond vond de derde editie van het jaarlijks daklozendiner van Vindicat plaats. Er waren 120 aanmeldingen en nog meer aanwezigen. Mannen van het Eemshuis. Mannen van het Ommelanderhuis. Vrouwen van voorheen Toevluchtsoord. Dertig kinderen. Twintig Vindicaters en twintig mensen van Het Kopland en ik. Want ik hoor er inmiddels ook een beetje bij.

Ik sta buiten bij de deur. Mensen welkom te heten. Samen met gastheren van Vindicat en Het Kopland.

De deur gaat dicht. De muziek stopt. Het diner begint. Samen met twee Vindicaters blijf ik nog even buiten voor eventuele laatkomers.

Er komt een student aan gewandeld. “Vindicat?” “Ja, Vindicat.” En hij snelt naar binnen.

De Vindicaters en ik kijken elkaar aan. “Kende jij hem?” “Nee. Jullie?” “Vreemd.” “Zal wel goed zijn.”

Ik loop toch even achter hem aan. En hij heeft een plekje gevonden in de mensa tussen de andere gasten. “Zal wel goed zijn,” denk ik.

Ze eten. We eten.

Joost en ik staan te kletsen. “Wat een mensen. En wat hebben ze een verhalen.”

En daar komt die student zijn toetje halen.

“Hoi, ik ben Ritzo.”

“Hoi” en geen naam.

“Wat brengt jou hier?”

“Wat brengt mij hier? Wat brengt jou hier?”

“Nou ik doe iets met daklozen in Groningen. Gewoon een kop koffie heet het. Ik drink koffie met dak- en thuislozen en nodig iedereen uit om dat ook te doen.”

“OK. Dat klinkt goed. En mijn verhaal. Tsja. Ik zwerf een beetje.”

“Maar je ziet er uit als gewoon een student.”

“Ja. Maar ik zwerf een beetje. Buiten. In de nachtopvang. Bij vrienden. Wacht even. Even mijn tassen ophalen. Ik had een vriendin.”

Ik loop achter hem aan.

“Mijn ouders zijn overleden. Allebei.”

“Poeh.”

“Ik ben euh…”

“Wees?”

“Ja. Ik speel euh speelde ook in een bandje.”

“Waar kom je vandaan?”

“Emmen.”

“Geinig. Ik ook. Althans ik heb’r op school gezeten.”

“Ik ook. KDC.”

“Esdal.”

“Hoe oud ben je?”

“22.”

“36.”

“Serieus. Haha.”

“Ik moet verder. We spreken.”

“Of we doen een kop koffie.”

“Trouwens ik heet Richel.”

“Ik Ritzo.”

“Hee dat lijkt op elkaar. Geinig.”

Sta je dan met je blije hoofd. Op de kroeg.

Vaker tot veel tellen

‘Waar wind je je over op?’ Ik stel deze vraag vaak aan groepen om ze een beetje aan de praat te krijgen. Als er ruimte is stuur ik ze daarna graag de straat op, de krantenhoek van de bieb in, om pas weer terug te komen als ze een flinke verzameling opwindsels hebben,...

Alsjeblieft: versie 2.0 van mijn roman Donkerder, gratis.

Tien jaar terug zette ik de daklozenwandelingen van Groningen op; ik hielp twaalf voormalig dakloze gidsen hun levensverhaal te delen aan de hand van de stad. Duizenden mensen wandelden mee, soms wel tien kilometer. Elke gids had zijn of haar eigen levensverhaal en...

Let’s welcome Winter!

This week was the week of Samhain, All Saints or as the Mexicans call it Las Dias de los Muertos. It’s the time of year that – at least in the northern hemisphere - we feel winter is coming, the darker season is rising. From now on most of us have the tendency to...

Vijf dagen en nachten overleven in de Schotse natuur

“Bushcraft, zoals wij het zien, is mensen te laten ervaren dat buiten je thuis kan zijn en daar hoort alles bij,” aldus René Nauta en Beke Olbers over bushcraft, hun bedrijf Extra Bushcraft en hun opleidingen. In 2019 begonnen Erik, Stefan, Ward en ik bij Beke en René...

Van lezing over digitalisering naar Nationaal Museum Digitalisatie

Een aantal weken terug vroeg een onderwijsgroep me of ik een lezing wilde geven over digitalisering. Omdat lezingen niet per sé de meest inspirerende vorm zijn om iets te leren verzonnen we samen een niet-lezing: het Nationaal Museum Digitalisatie. In plaats van een...

STROOM Emmen zoekt jongeren die willen vlammen voor Emmen

Op dinsdag 12 oktober zijn de audities voor STROOM: een gloednieuw programma van de Bieb in Emmen voor creatieve, ondernemende jongeren om samen met een toegewijd team echt toffe events te organiseren. Wie laat zien goede plannen te kunnen verzinnen, dingen te kunnen...

Teamuitje: ‘never let a good Corona-crisis go to waste’

"Hoera! Het Corona-monster is getemd!" Vanaf half juni hebben praktisch alle volwassenen een eerste vaccinatieprik te pakken. Vanaf half juni voelen praktisch alle volwassenen zich bevrijd. Vanaf half juni kunnen we weer normaal doen, weer dichterbij elkaar komen,...

SLIK! Nederlandse automobilisten zetten per jaar 3000 olympische zwembaden vol brandstof in de fik.

Afgelopen zondag reden we vanuit Groningen op en neer naar het midden van het land voor een rondje langs familie. Op de A7 was het druk. De A6 was één en al auto. En zelfs op de acht banen van de A12 was het heen én terug alles behalve een auto-rustige zondag. ‘Waar...

Op zoek naar 100 Groningers, die aan staan

‘Andere regio’s laten keer op keer van zich horen, gaan mee op handelsreizen en staan met busladingen lobbyisten in Den Haag en Brussel. Groningers zie je bijna nooit en zeker niet met één duidelijk verhaal voor de toekomst. En ik denk dat jullie daar kansen laten...

Donkerder Avond bij EM2 – kom je ook?

Donderdag 30 juli. Een avond in EM2 Groningen rondom mijn roman Donkerder.  Op 30 april kwam Donkerder, mijn debuutroman, uit. Sindsdien is er - nog even los van Corona - veel gebeurd. De eerste paar honderd mensen kochten, leenden en lazen mijn boek. Ik kreeg diep...

Lokaal Lekkers – eten uit eigen buurt en regio

Hou je van lekker koken en eten met gezond, mooi - bio, kleinschalig, liefdevol - spul op fietsafstand? Dit is je kaartje met kaasboeren, melktaps, lokale bierbrouwerijen, meel van de molens, boerderij-ijs, heerlijke honing, vis, schelpdieren, vlees en alles wat je je...

RVS-advies structureel terugbrengen dakloosheid lang niet structureel genoeg: Dakloos word je niet op je 20e of 30e, omdat je geen huis meer hebt. Dakloos word je doorgaans al vlak na je geboorte.

Gisteren bracht de Raad voor Volksgezondheid & Samenleving (RVS) een gevraagd advies uit aan staatssecretaris Paul Blokhuis over een structureel andere aanpak voor het terugdringen van dakloosheid in Nederland. De Raad wil vooral inzetten op huisvesting en minder...